Ben jij een optimist of meer een pessimist? We hopen ’t eerste, want dan leef je langer, blijkt uit onderzoek. Volgens wetenschappers van de Boston University School of Medicine word je als optimist eerder 85 jaar of ouder. Van dit nieuws worden we bij hetkanWEL natuurlijk heel blij! 

Het onderzoek is gebaseerd op bijna 70.000 vrouwen van de Nurses’ Health Study en ruim 1.400 mannen van de Normans Aging Study Veterans Affairs. In 2004 werden de vrouwen (tussen de 58 en 86 jaar oud) beoordeeld op het gebied van optimisme. Tot 2014 werd de sterftestatus van deze vrouwen getraceerd. De mannen (tussen de 41 en 90 jaar oud) werden in 1986 beoordeeld. De sterftestatus van hen werd tot 2016 gevolgd.

85 jaar of ouder

Onderzoekers vergeleken het niveau van optimisme van de deelnemers. Ze ontdekten dat de meest optimistische mannen en vrouwen 11 tot 15 procent langer leefden. Daarnaast hadden de optimistische deelnemers 50 tot 70 procent meer kans om de leeftijd van 85 jaar te bereiken, vergeleken met de minst optimistische groep.

Maar hoe zorgt optimisme dan voor een langer leven? Daar zijn de onderzoekers nog niet helemaal over uit. Wel denken ze (op basis van andere analyses) dat optimistische mensen in staat zijn om emoties en gedrag te reguleren. Bovendien leren ze beter van stressfactoren en moeilijkheden.

Psychosociale factoren

Lewina Lee, universitair docent psychiatrie aan de Boston University School of Medine is blij met dit onderzoek. “Er zijn veel risicofactoren voor ziekten en voortijdige sterfte geïdentificeerd, maar we weten relatief minder over positieve psychosociale factoren die gezond ouder worden kunnen bevorderen.” Lee hoopt dat de bevindingen leiden tot nader onderzoek naar positieve gezondheidseffecten.

Optimisme kun je leren

Ben jij vaak pessimistisch, maar wil je graag optimistischer in het leven staan? Dat kan! Een positieve levenshouding kan je aanleren. Het is niet binnen een paar uur gepiept, want er moeten een aantal zwartkijk-patronen doorbroken worden, maar het kan wél! Hier lees je hoe.